Gdzie wykorzystuje się wodór?

Jednym z najbardziej popularnych gazów technicznych jest wodór. Ma on bardzo prostą budowę. Jest lekki, bezbarwny i bezwonny. Ze względu na swoje właściwości znajduje zastosowanie w wielu branżach. Najczęściej wykorzystywany jest izotop 1H, który składa się z jednego protonu i jednego elektronu. Wodór jest stosowany głównie w branży chemicznej, petrochemicznej i energetycznej.

W przemyśle chemicznym wodór wykorzystuje się do produkcji amoniaku metodą Habera i Bosha, produkcji metanolu, chlorowodoru z pierwiastków, redukcji niektórych rud metali. W branży spożywczej wodór jest stosowany jako dodatek spożywczy E (949), chroniący żywność przed utlenianiem, a także przy produkcji margaryny poprzez uwodorowanie nienasyconych tłuszczów w olejach roślinnych. W przemyśle petrochemicznym wodór stosuje się głównie w reakcji uwodorowania frakcji i komponentów zawierających połączenia olefinolowe oraz aromatyczne, hydroakilacji oraz hydrodesulfonizacji i hydrokrakingu.

Wodór znajduje zastosowanie również przy obróbce metali lub jako paliwo w ogniwach wodorowych, silnikach spalinowych oraz odrzutowych. Wodór wykorzystuje się przy produkcji półprzewodników, do czyszczenia włókien światłowodowych (deuter), łączenia drutów miedzianych, w procesach produkcji stali oraz szkła. Inne izotopy, na przykład tryt i deuter, używane są głównie w przemyśle jądrowym. Praca z wodorem wymaga rygorystycznego przepisów, m.in. przechowywania go w specjalnych butlach do gazów technicznych w odpowiednich warunkach.

Jak rozwija się technologia produkcji i zastosowania wodoru? 

Optymistyczne widoki na przyszłość daje tak zwany „zielony wodór”, czyli taki, który otrzymuje się przy zastosowaniu energii odnawialnej, a więc w sposób bardziej ekologiczny. Jego właściwości nie różnią się od właściwości wodoru produkowanego metodami tradycyjnymi. Ten rodzaj wodoru może być dodany do gazu ziemnego, częściowo go zastępując. Tak zwane e-paliwa to paliwa produkowane syntetycznie, w których także wykorzystuje się „zielony wodór”.

Gdzie wykorzystuje się wodór?